Grandes Figures

Chanoine Georges Duret : poète-philosophe, résistant, témoin

Il y a 130 ans naissait le 12 novembre 1887 à La Bruffière l’abbé Georges Duret. Marqué par les figures de Pascal ou encore de Péguy, il n’eut de cesse de mettre en cohérence sa foi et ses actes. C’est ainsi que naturellement, lui l’enseignant dans un collège de Poitiers, lui le poète, le pédagogue, l’aumônier d’étudiants, il rentra dans la Résistance. Dénoncé, arrêté, il fut déporté et mourut dans une prison allemande en 1943. Une vie tout entière donnée et ce jusqu’au bout.

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L’abbé Boutin (1847-1926) ou la cause des martyrs vendéens

L’Eglise en Vendée peut s’enorgueillir d’avoir engendré beaucoup d’hommes qui ont su servir à la fois l’Institution et le territoire ; territoire où ils ont oeuvré avec passion souvent au plus près des hommes qu’on leur avait confiés. L’abbé Paul Boutin appartient à une génération de prêtres érudits, de la fin du dix-neuvième siècle qui ont beaucoup écrit sur l’histoire de la Vendée. Véritable prêtre de combat dans un contexte anticlérical, prêtre constructeur d’église, il fut avant tout le promoteur de la cause en béatification des prêtres, religieux, religieuses, et laïcs martyrs de la Révolution.

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Mère Saint-Benoît (Charlotte Gabrielle Ranfray)

Aux côtés du Père Louis-Marie Baudouin, la forte figure de la mère Saint-Benoît, née Charlotte Gabrielle Ranfray, a permis la restauration de la vie religieuse en Vendée au lendemain de la Révolution à travers les Filles du Verbe Incarné, dites aujourd’hui Ursulines de Jésus, dont la première communauté naquit à Chavagnes-en-Paillers au service de l’éducation des enfants.

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Louis-Marie Baudouin

Deux cent ans après, l’abbé Baudouin (1765-1835) apparaît avec recul comme un véritable artisan de la reconstruction spirituelle, morale et matérielle de l’Eglise en Vendée et des familles vendéennes, au sortir de la tourmente révolutionnaire. La fécondité de son ministère est due à un discernement juste des besoins réels de l’Église et de la société de son temps.

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Mère Irène de Jésus ou le sauvetage de jeunes filles juives

Cette religieuse, née en 1900 aux Brouzils, entre dans la Congrégation des sœurs Ursulines de Jésus à Chavagnes-en-Paillers en 1921. Pendant la deuxième guerre mondiale, alors directrice d’un établissement dans les Alpes-Maritimes, elle sauva plusieurs filles juives des nazis. Pour son action, Mère Irène a reçu à titre posthume le 5 février 2012, la médaille de « Juste parmi les nations ».

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Mère Marie de l’Ascension (Angélique Massé)

Angélique Massé (1761-1824) institutrice aux Brouzils, fut en 1818 la première religieuse des Sacrés Coeurs de Jésus et de Marie sous le nom de Marie de l’Ascension. Disciple du Père Monnereau, Angélique Massé fut donc la première à accueillir le charisme de fondation, elle fut en quelque sorte « l’âme » du projet du saint prêtre vendéen.

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Vénérable Pierre Monnereau

Ordonné prêtre en 1811, curé des Brouzils, fondateur de la congrégation des sœurs des Sacrés Cœurs de Jésus et de Marie en 1818, le Père Monnereau est une figure qui compte dans l’histoire diocésaine à l’époque du relèvement de la Vendée après la grande guerre civile.

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Mère Marie-Thérèse de la Croix

Mère Marie-Thérèse de la Croix, dans le monde Sophie-Victorine Gazeau de La Brandanière, est née en 1829 à la Gaubretière et a rejoint le Ciel en 1911 à Nantes. Fondatrice des Franciscaines oblates du Sacré-Cœur de Nantes (dites sœurs de Chantenay), elle fut toute sa vie une proche des pauvres et des malades, très marquée par la figure de St François d’Assise.

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